België en ruimtevaart

België en ruimtevaart

Hylas-1Op 26 november werd vanop de Europese lanceerbasis in Frans-Guyana een Ariane 5 draagraket gelanceerd met aan boord ondermeer de Europese Hylas-1 communicatiesatelliet. Wat deze Highly Adaptable Satellite (HYLAS) communicatiesatelliet zo bijzonder maakt is dat deze honderdduizenden mensen, die in afgelegen gebieden wonen in Europa, de volgende vijftien jaar zal voorzien van breedband internet. Daarnaast is dit ESA's eerste volledige satelliet die ontwikkeld werd door publiek-private samenwerking. De commerciële operator, het Britse Avanti Communications, heeft de grootste financiële bijdrage geleverd voor dit project terwijl de European Space Agency (ESA) samen met het ruimtevaartbedrijf EADS Astrium verantwoordelijk was voor de techniek en instrumenten aan boord van de 2,5 ton zware satelliet. Eenmaal Hylas-1 zich in een geostationaire baan om de Aarde bevindt op een hoogte van bijna 36 000 kilometer zal deze gebruikt worden voor het verzenden van zowel standaard alsook high definition televisiekanalen (HDTV) en braadband internet. Vanuit een geostationaire baan draait Hylas-1 even snel als de Aarde en aangezien de kunstmaan boven Europa 'hangt', zorgt deze voor een permanente dekking.

maandag, 22 november 2010 20:43

ESA verlengd elf ruimtemissies

Proba-2De Science Programme Committee (SPC) van het Europese ruimtevaartagentschap ESA heeft tijdens een tweedaagse meeting op 18 en 19 november in Parijs beslist dat elf Europese ruimtemissies verlengd worden. Hierdoor is het voortbestaan van het wetenschappelijk onderzoek van het zonnestelsel al tot 2014 verzekerd. Twee jaar geleden werd door ESA besloten om elke twee jaar alle ruimteprojecten, die naar het einde gaan van hun geplande levensduur, uitgebreid te evalueren. Tijdens deze evaluatie werden de ESA-missies Cluster, Integral, Planck, Mars Express, Venus Express, XMM-Newton en de in België gebouwde Proba-2 satelliet tegen de lamp gehouden. Daarnaast werden ook internationale missies zoals de Cassini-Huygens Saturnusverkenner, de Hubble ruimtetelescoop en de SOHO en Hinode zonneobservatoria geëvalueert. Door de Proba-2, SOHO en Hinode missies met twee jaar te verlengen is dit een garantie voor wetenschappers dat onze ster ook de volgende jaren nauwkeurig zal bestudeert worden tijdens de aanloop naar de het komende activiteitsmaximum. Daarnaast zullen ook de vier Cluster satellieten de gevolgen van de toename van de zonneactiviteit op de magnetosfeer van de Aarde onderzoeken. Voor Belgische onderzoekers is dit eveneens goed nieuws aangezien België betrokken is bij verschillende ESA-ruimtemissies zoals Mars Express, Venus Express en Proba-2.

BelgiëOp donderdag 21 oktober 2010 werd in het kader van het Belgisch Voorzitterschap van de Europese Unie de Tweede Internationale Conferentie over Ruimte-Exploratie gehouden. Deze ontmoeting had tot doel een gezamenlijke visie te definiëren voor Europa rond ruimte-exploratie. In juli 2008 werd het startschot van dit proces gegeven op een informele bijeenkomst van de Europese ministers bevoegd voor de ruimte. Een jaar later vond de eerste internationale conferentie over ruimte-exploratie plaats in Praag op 23 oktober 2009. Het evenement van 21 oktober, met dezelfde doelstellingen, was een succes voor de 29 lidstaten van de Europese Unie, de leden van de ESA en de aanwezige internationale partners.

Gat in ozonlaagOp 16 mei 1985 publiceerde het bekende wetenschappelijke tijdschrift Nature een artikel over het ozongat boven Antarctica. Sindsdien besteden wetenschappers veel aandacht aan de verarming van dit gas, in het bijzonder de onderzoekers van het Belgisch Instituut voor Ruimte-Aëronomie (BIRA). De auteurs van het artikel, wetenschappers van de British Antarctic Survey, wezen op de spectaculaire vermindering van de gemiddelde hoeveelheid stratosferisch ozon boven de Zuidpool. Ze voerden deze metingen uit vanaf de Britse basis Halley Bay tijdens de oktobermaanden, van 1979 tot 1984. Dit artikel bracht een hypothetische link naar voor tussen deze ozonafname en de waargenomen toename sinds het begin van de jaren 1970 van chloorfluorkoolwaterstoffen in de aardse atmosfeer.

 

ReduHet Europese ruimtevaartagentschap ESA heeft op 6 mei bekend gemaakt dat het zijn contract met drie jaar verlengd met het Europese satellietvolgstation in Redu. Tot drie jaar geleden werd het volgstation in de provincie Luxemburg uitgebaat door het Italiaanse Vitrociset waarna de taken werden overgenomen door het bedrijf Redu Space Services dat werd opgericht door Verhaert Space (Qinetiq Space) uit Kruibeke en satellietoperator SES Astra. Redu maakt deel uit van ESA's European Space Tracking Network (ESTRACK) en speelt een zeer belangrijke rol in tal van onbemande ruimteprojecten. Zo verzorgt het volgstation het testen van navigatie- en communicatiesatellieten in de ruimte en voorziet het de communicatie met de Europese Artemis, Integral en PROBA kunstmanen. In het verleden werden vanuit dit grondstation de eerste signalen opgevangen van Europa's eerste navigatiesatellieten en was het complex betrokken bij de eerste lasercommunicatie in twee richtingen tussen twee satellieten. Het volgstation in Redu is in de streek vooral gekend om zijn grote schotelantennes die gebouwd werden in een speciaal uitgekozen nabijgelegen dal.

BelgiëDe Belgische minister van Wetenschapsbeleid Sabine Laruelle maakte op een persconferentie, op maandag 18 mei 2009, bekend dat België voor de nieuwe ruimtemissie van Frank De Winne geen enkele euro extra betaald heeft. Volgens de minister werd Frank De Winne gekozen voor deze langdurige ruimtemissie omwille van zijn professionele en persoonlijke kwaliteiten. De Winne zou ondermeer over uitstekende wetenschappelijke, medische en managementscapaciteiten beschikken en hij heeft ook nog eens het talent om iets te kunnen uitleggen in een verstaanbare taal voor een groot publiek. België is niet rechtstreeks betrokken bij de financiering van deze ruimtemissie en de tweede Belgische ruimtevaarder zal aan boord van het internationaal ruimtestation ISS ook geen specifieke Belgische experimenten uitvoeren. De minister benadrukte ook sterk dat België niet is tussengekomen bij de selectie van Frank De Winne voor deze missie. In november 2008 verhoogde België wel zijn bijdrage aan het Europese ruimtevaartagentschap ESA met 20% waardoor België de vijfde grootste geldschieter van de ESA werd. De Belgische ruimtevaartindustrie is goed voor ongeveer 1 600 banen en heeft een omzet van 270 miljoen euro. Tussen 1996 en 2009 investeerde België al 110 miljoen euro in de ontwikkeling en de bouw van het ISS. Bij de eerste ruimtevlucht van De Winne in 2002 betaalde België 16 miljoen euro en werden verschillende Belgische experimenten uitgevoerd.

Waar is PROBA 1?

De locate van de PROBA 1 satelliet op dit ogenblik

Waar is PROBA V?

Waar is PROBA V

Geplande evenementen

Geen geplande evenementen

Sociale netwerken

PROBA 2 beelden

Waar is het ISS?

Het ISS op dit ogenblik

Belgische ruimtemissies