vrijdag, 30 oktober 2009 16:06

Belgische bijdrage tot de SMOS satelliet

Geschreven door 
Beoordeel dit item
(0 stemmen)
Artistieke impressie van de SMOS satelliet. Artistieke impressie van de SMOS satelliet. Foto: ESA

Naast de in België gebouwde PROBA-2 kunstmaan wordt op 2 november ook de Europese Soil Moisture and Ocean Salinity (SMOS) aardobservatiesatelliet in de ruimte gebracht. SMOS is met zijn 355 kilogram de hoofdvracht tijdens de lancering en heeft een belangrijke opdracht. Eenmaal in een lage baan om de Aarde zal het ruimtetuig ondermeer de vochtigheid van de aardbodem onderzoeken. Daarnaast zal SMOS ook het zoutgehalte aan de oppervlakte van de oceanen meten. De data die zal afkomstig zijn van ESA's nieuwste aardobservatiesatelliet moet wetenschappers een beter inzicht geven over de watercyclus op onze planeet waardoor men een beter beeld moet krijgen over weerkundige- en klimatologische gebeurtenissen.

Tot op heden is er nog geen enkele satelliet die vanuit de ruimte specifiek onderzoek voert naar vochtigheid of zoutgehaltes op onze planeet. SMOS maakt deel uit van ESA's Living Planet Programme en heeft een minimale levensduur van drie jaar. Net als bij vele andere Europese ruimtevaartprojecten speelt België ook in dit project een niet onbelangrijke rol. Zo leverden enkele Belgische ruimtevaartbedrijven een belangrijke bijdrage tot de SMOS 'watersatelliet'.

Twee bedrijven leveren belangrijke bijdrage

Het in 1988 opgerichte Belgische software engineering bedrijf Spacebel was in het kader van ESA's SMOS project verantwoordelijk voor de ontwikkeling van de operationele simulator van de kunstmaan. Deze simulator is een soort van interactief elektronisch portret van de satelliet waarmee operatoren en andere mensen kunnen leren hoe ze SMOS moeten bedienen. Mensen die met SMOS moeten werken kregen hiervoor een speciale opleiding aan de hand van de simulator van Spacebel zodat dit ruimtetuig optimaal kan gebruikt worden. Gedurende 18 maanden hebben gemiddeld twee ingenieurs van Spacebel aan dit project gewerkt. De Belgische vestiging van het Europese ruimtevaartbedrijf Thales Alenia Space nabij Charleroi was verantwoordelijk voor het elektronische hart van de satelliet. Daarnaast ontwikkelde men bij Thales Alenia Space ETCA ook nog enkele andere belangrijke onderdelen die ondermeer instaan voor de zonnepanelen en de dataverwerking van de kunstmaan.

Gelezen: 1574 keer Laatst aangepast op donderdag, 13 februari 2020 22:43
Kris Christiaens

Oprichter & beheerder van Belgium in Space.
Medebeheerder & hoofdredacteur van Spacepage.
Ruimtevaart & sterrenkunde redacteur.

Volg mij op Twitter: @KrisChristiaens

Belgische ruimtemissies

Waar is PROBA V?

Waar is PROBA V

PROBA 2 beelden

Sociale netwerken

Waar is PROBA 1?

De locate van de PROBA 1 satelliet op dit ogenblik