Meteosat Third GenerationBelgië heeft als laatste van de 26 lidstaten van de Europese organisatie voor de exploitatie van weersatellieten (Eumetsat) het Meteosat Third Generation programma goedgekeurd. De uiteindelijke goedkeuring van alle lidstaten is voor Eumetsat en zijn partner ESA, die alle wetenschappelijke instrumenten aan boord van deze satellieten ontwikkelt en bouwt, van zeer groot belang. Dankzij het Meteosat Third Generation programma is de verdere waarneming van het weer en het klimaat boven Europa, Afrika en de Atlantische Oceaan voor de volgende decennia verzekerd. Ondanks de moeilijke financiële toestand in Europa beslisten de 26 Eumetsat-lidstaten toch om te investeren in een nieuwe generatie weersatellieten. Het Meteosat Third Generation programma bestaat uit zes nieuwe satellieten die in 2018 de huidige Meteosat Second Generation (MSG) kunstmanen moeten vervangen. De nieuwe Meteosat satellieten zullen nog geavanceerder zijn dan hun voorgangers en moeten een langere levensduur hebben. Met deze nieuwe generatie weersatellieten wil men ondermeer de atmosfeer van laag tot laag analyseren en wil men betere opnamen van het weer maken. Uiteindelijk moet het met deze nieuwe satellieten ook mogelijk zijn om inwoners sneller te waarschuwen bij zwaar onweer of zware regenval. Een nieuw instrument voor bliksemdetectie moet eindelijk ook leiden tot een betere veiligheid in de luchtvaart. Het Meteosat Third Generation programma heeft een prijskaartje van ongeveer 2,4 miljard euro. Het Belgisch Koninklijk Meteorologisch Instituut (KMI) participeerde als vertegenwoordiger in 2010 voor 2,6% in Eumetsat. Voor die deelname krijgt ons land heel wat cruciale meteorologische informatie terug.

Gepubliceerd in België en ruimtevaart

RuimteweerSamenwerking tussen het Center for Space Radiations (een onderdeel van de universiteit van Louvain-la-Neuve) en het Belgisch Instituut voor Ruimte-Aëronomie (BIRA) heeft geleid tot de realisatie van een nieuw instrument in het onderzoek naar ruimteweer. Het EPT instrument is het geesteskind van professor Ghislain Grégoire van het UCL en werd gebouwd door het mechanisch team van het BIRA en het ruimtevaartbedrijf Qinetiq Space (voorheen Verhaert Space) uit Kruibeke. Dit instrument werd ontwikkeld voor het Europese ruimtevaartagentschap ESA en is eigenlijk een telescoop waarmee men de verschillende fluxen van geladen deeltjes in de ruimte kan detecteren, identificeren en meten. De data die het EPT-instrument zal leveren moet uiteindelijk  voor betere mathematische modellen zorgen van straling in de ruimte. Tal van satellieten, zoals de toekomstige Belgische kunstmaan PROBA V, zouden grote voordelen kunnen halen uit deze nieuwe technologie aangezien men in vluchtleidingscentra al dan niet kan beslissen om een satelliet tijdelijk uit te schakelen indien de stralingsflux te hoog is. Op deze manier kan men storingen of pannes bij dure satellieten vermijden.

Mars-500De Belg Jerome Clevers is één van de vier overgebleven kandidaten om in Rusland een volledig gesimuleerde missie naar Mars uit te voeren. De selectie werd bekend gemaakt door het Europese ruimtevaartagentschap ESA dat uiteindelijk twee kandidaten zal aanduiden. Het Mars-500 experiment moet deze zomer van start gaan en zal plaatsvinden in een speciaal gebouwde habitat dat zich in de faciliteiten van het Russisch Instituut voor Biomedische Problemen (IBMP) bevindt. De volledig gesimuleerde Marsmissie zal uitgevoerd worden door zes crewleden die vooral zullen getest worden op vlak van menselijk uithoudingsvermogen. Net zoals een echte reis naar Mars zullen de crewleden er 250 dagen over doen om Mars te bereiken waarna ze 30 dagen op de planeet zullen wonen en werken. De gesimuleerde reis terug naar de Aarde zal uiteindelijk 240 dagen duren. De overige drie Europese kandidaten komen uit Frankrijk en Italië. Op 22 maart zal ESA de twee geselecteerde kandidaten aan de pers voorstellen in ESA’s European Space Research and Technology Centre (ESTEC) in Noordwijk.

Klik hier voor de ESA-website over het Mars-500 experiment!

zaterdag, 26 september 2009 22:46

Weekje extra voor Frank De Winne

Frank De WinneOp zaterdag 26 september maakte het Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA bekend dat Frank De Winne samen met zijn Russische en Canadese collega's een week langer zal verblijven aan boord van het internationaal ruimtestation ISS. De Belgische ruimtevaarder zal pas op 1 december 2009 terugkeren naar de Aarde in plaats van 23 november. Het uitstel van de terugkeer zou te maken hebben met enkele technische kwesties en het herhaaldelijk uitstel van de Amerikaanse Space Shuttles. De Winne zal samen met Robert Thirsk en Roman Romanenko uiteindelijk op 1 december terugkeren naar de Aarde met de Soyuz TMA-15 ruimtecapsule waarmee hij in mei naar het ISS gebracht werd. Zoals gebruikelijk met de Soyuz ruimtevaartuigen zal de terugkeercapsule landen in de verlaten steppe van Kazachstan. Wanneer Frank De Winne zal terugkeren naar de Aarde zal hij meer dan 170 dagen onafgebroken in de ruimte doorgebracht hebben. Door het uitstel zal Frank De Winne ook een week extra gezagvoerder zijn van het ruimtestation. Wanneer begin oktober een deel van de nieuwe permanente ISS bemanning arriveert, wordt de Belgische ruimtevaarder de eerste Europese gezagvoerder van het internationaal ruimtestation.

Gepubliceerd in Frank De Winne
zondag, 19 juli 2009 13:11

Rosetta

Rosetta is de naam van Europa's meest prestigieuze kometenmissie. In 2014 moet de Rosetta ruimtesonde aankomen bij de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko. Deze komeet draait éénmaal om de 6,6 jaar om de Zon en heeft een diameter van ongeveer vier kilometer. Eenmaal ESA's kometenjager aankomt bij het hemelobject zal deze een jaar lang dit hemellichaam bestuderen waarna de verkenner een kleinere sonde zal losmaken. Dit kleiner tuigje, genaamde Philae, moet uiteindelijk in november 2014 een zachte landing maken op het oppervlak van de komeet.

Gepubliceerd in Planetaire missies
zaterdag, 03 januari 2009 00:00

Karel Jan Bossart: "Father of the Atlas rocket"

De naam Karel Jan Bossart betekent wellicht heel weinig bij veel mensen maar toch heeft deze Vlaming een zeer belangrijke rol gespeeld in de geschiedenis van de Amerikaanse ruimtevaart. De invloed die Bossart had in de beginjaren van de ruimtevaart kan vergeleken worden met die van Wernher von Braun of Sergei Korolev. Aangezien hij het meeste van zijn leven gewerkt heeft voor de Amerikaanse luchtmacht werd zijn naam lang geheim gehouden.

Gepubliceerd in Belgen in de ruimtevaart

Waar is PROBA 1?

De locate van de PROBA 1 satelliet op dit ogenblik

Waar is PROBA V?

Waar is PROBA V

Geplande evenementen

Geen geplande evenementen

Sociale netwerken

PROBA 2 beelden

Waar is het ISS?

Het ISS op dit ogenblik

Belgische ruimtemissies